Falleció el arriero que encontró a los sobrevivientes de la tragedia de los Andes

Sergio Catalán en el centro, junto con Fernando Parrado y Roberto Canessa

Falleció Sergio Catalán, el baqueano que hace poco más de 47 años salvó la vida a 16 uruguayos que se estrellaron en un avión en la cordillera cuando viajaban a Chile.

El jueves 12 de octubre de 1972 partió del aeropuerto internacional de Carrasco un avión bimotor Fairchild F-227, de la Fuerza Aérea, que había sido contratado por el Old Christians, equipo de rugby del colegio Stella Maris de Montevideo para jugar en Santiago de Chile un partido contra el Old Boys local. Un error de cálculo hizo que el avión se estrellara en la montaña. El ala izquierda del avión rozó la ladera de la montaña y se desprendió, arrancando además la cola, por cuyo hueco cayeron dos de los tripulantes y tres pasajeros. Enseguida perdió la otra ala. El resto del fusalaje cayó sobre una montaña y se deslizó por la ladera hasta detenerse en un valle, a unos 3.500 m de altitud. En ese momento, el viernes 13 de octubre de 1972, había 32 sobrevivientes, aunque varios estaban malheridos. Tras 72 días en la montaña, fueron 16 los sobrevivientes.

Dos de los pasajeros, Fernando Parrado y Roberto Canessa caminaron durante 10 días para atravesar las montañas hasta que fueron encontrados por Sergio Catalán, quien permitió rescatar al resto de la delegación.

Gracias a la colaboración de Catalán, aparte de los ya mencionados Parrado, Canessa y Zerbino, sobrevivieron: José Pedro Algorta, Alfredo Delgado, Daniel Fernández, Roberto Francois, Roy Harley, José Luis Inciarte, Álvaro Mangino, Javier Methol, Ramón Sabella, Adolfo Strauch, Eduardo Strauch y Antonio Vizintin.

Este arriero que se convirtió en esperanza de vida, y la noticia de su deceso se dio a conocer este martes a la edad de 91 años.

Los sobrevivientes expresaron sus condolencias a través de las redes sociales.

Fuente: El País de Uruguay.