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El norte americano bate récords de calor

Decenas de incendios en la costa oeste de Estados Unidos, en los estados de California, Oregón y Washington, han crecido durante las últimas horas durante la intensa ola de calor que azota esa región del país, en la que se han llegado a registrar temperaturas cercanas a los 50 grados centígrados.

Incendios en California
Según datos de este martes del Departamento de Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, los bomberos en el estado dorado se encuentran luchando contra las llamas de tres “grandes incendios” y otra decena de fuegos menores, que han quemado en conjunto más de 6.300 hectáreas.

El más grande en California en estos momentos, que ha quemado unas 5.400 hectáreas hasta el momento, se encuentra en el condado de Siskiyou, cerca de la frontera con Oregón.

Las llamas del “Incendio de Lava”, como lo han bautizado las autoridades, han provocado la evacuación de más de 10.000 residentes por miedo a que lleguen a las zonas residenciales cercanas y, hasta ahora, las tareas de contención han logrado retener el 20 por ciento de este incendio.

California vivió en 2020 el peor año de su historia en cuanto a número de incendios y superficie quemada, ya que ardieron más de cuatro millones de acres, que son 1.618.742 hectáreas.
De acuerdo con Cal Fire, el estado sufrió el año pasado más de 9.900 incendios, casi 10.500 estructuras fueron dañadas, y se confirmaron 33 muertes relacionadas con los fuegos.

Una decena de fuegos activos en Oregón
Por otro lado, el Departamento de Silvicultura de Oregón (ODF, en sus siglas en inglés), estado en el que hay una decena de fuegos activos, ha decidido cerrar varios parques naturales “hasta que el riesgo de incendios baje a moderado”, según un comunicado de este martes.

Asimismo, el Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington (DNR, en sus siglas en inglés) predijo este lunes “una temporada de incendios forestales complicada después de una primavera peor de lo habitual”, situación que ahora, con las altas temperaturas, ha empeorado.
Temperaturas muy altas
Precisamente, Seattle, la ciudad más grande de ese estado, alcanzó este lunes los 42,2 grados centígrados (108 grados Fahrenheit), la temperatura más alta registrada ahí desde al menos 1945, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en sus siglas en inglés).

En Portland, por su parte, el termómetro marcó este lunes los 46,6 grados centígrados (116F), también máxima histórica.
En total, unas 60 ciudades en el noroeste del Pacífico de Estados Unidos y el oeste de Canadá han registrado elevadas temperaturas que han sido récord en muchos casos en los últimos días, según el sitio web especializado weather.com.

Sin cambio climático el calor en Canadá habría sido casi imposible
Sin el cambio climático inducido por el hombre, hubiera sido casi imposible alcanzar temperaturas medias récord de junio en el oeste de los Estados Unidos y de Canadá.

Es la opinión de Nikos Christidis, un científico climático de la Met Office del Reino Unido, quien en un comunicado de la Organización Meteorológica Muncial (OMM), añadió: "Las posibilidades de que esto ocurra de forma natural son una vez cada decena de miles de años. En el clima actual, un junio extremadamente caluroso es común y es probable que ocurra dos veces en tres décadas".

Una ola de calor excepcional y peligrosa está horneando el noroeste de EE. UU. Y el oeste de Canadá en áreas que son más sinónimo de frío. Es probable que las temperaturas alcancen los 45.0 grados centígrados durante el día durante quizás cinco o más días, con noches extremadamente cálidas en el medio.

Las temperaturas extremas representan una gran amenaza para la salud de las personas, la agricultura y el medio ambiente porque la región no está acostumbrada a ese calor y muchas personas no tienen aire acondicionado. Es de esperar que las alertas tempranas de salud por calor limiten el número de muertos.

Se han batido tantos récords que es difícil hacer un seguimiento, reconoce la OMM. El récord canadiense de todos los tiempos se batió el domingo, con Lytton en la Columbia Británica registrando 46,6 grados centígrados (1,6 grados centígrados más alto que el récord anterior establecido el 5 de julio de 1937). Menos de 24 horas después, Lytton volvió a batir este récord, alcanzando los 47,9 grados centígrados el lunes.

Estos valores son más típicos del Medio Oriente que una provincia que alberga las Montañas Rocosas y el Parque Nacional Glacier. Existe un riesgo consecuente de derretimiento de glaciares con los peligros que lo acompañan, como deslizamientos de tierra.

Armel Castellan es meteorólogo de Environment and Climate Change Canada. Dijo: "Aún no hemos terminado con esto. Yukon y los Territorios del Noroeste han registrado sus temperaturas más altas de todos los tiempos no solo en junio, sino en cualquier momento del año. Estamos estableciendo récords que no tienen por qué establecerse tan temprano en la temporada de verano".

El calor intenso, especialmente cuando se combina con rayos, aumenta el riesgo de incendios forestales.

El calor es causado por una combinación de un patrón de bloqueo atmosférico significativo que ha dado lugar a una cúpula de calor, con baja presión a ambos lados, y que no se mueve a lo largo de la corriente en chorro.

Esta ola de calor se produce inmediatamente después de otra histórica ola de calor hace menos de dos semanas que arrasó el desierto del suroeste de EE.UU. y California con cientos de máximos históricos.

Otras partes del hemisferio norte ya están experimentando condiciones excepcionales de principios de verano caluroso que se extienden desde el norte de África, la Península Arábiga, Europa oriental, Irán y el continente indio noroccidental. Las temperaturas máximas diarias excedieron los 45 grados centígrados en varios lugares y alcanzaron los 50 en el Sahara. El oeste de Libia registró temperaturas más de 10 grados centígrados por encima del promedio de junio.

Rusia occidental y las áreas alrededor del mar Caspio también han experimentado temperaturas inusualmente altas debido a la presencia continua de una gran área de alta presión. En algunas partes de la región, incluida Moscú, se espera que las temperaturas alcancen los 30 grados centígrados durante el día y se mantengan por encima de los 20 grados centígrados durante la noche. Se espera que las áreas más cercanas al Mar Caspio experimenten temperaturas que alcancen los 40 grados centígrados y se mantengan por encima de los 25 grados centígrados por la noche. Es probable que se establezcan algunos récords de temperatura de todos los tiempos durante esta ola de calor.

Estas condiciones climáticas cálidas de principios del verano se están produciendo en un contexto de cambio climático inducido por el hombre, con temperaturas globales ya 1,2 grados centígrados más altas que los niveles preindustriales.

"Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero provocan un aumento de las temperaturas globales. También nos estamos dando cuenta de que comienzan antes y terminan más tarde y están cobrando un precio cada vez mayor en la salud humana ", dijo Omar Baddour, Jefe de la División de Políticas y Vigilancia del Clima de la OMM.
Fuente: Agencia EFE

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