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Hasta el Himalaya se derrite más rápido

El análisis de 14.798 glaciares del Himalaya revela datos inquietantes. Se encontró una pérdida del 40 por ciento de su área respecto a la Pequeña Edad de Hielo, reduciéndose mucho más rápidamente allí que en otras partes del mundo.

Un nuevo estudio, dirigido por la Universidad de Leeds, concluye que durante las últimas décadas los glaciares del Himalaya han perdido hielo diez veces más rápido que en promedio desde la última gran expansión de glaciares hace 400-700 años, el período conocido como la Pequeña Edad de Hielo.

El artículo, que se publica en Scientific Reports, realizó una reconstrucción del tamaño y las superficies de hielo de 14.798 glaciares del Himalaya durante la Pequeña Edad del Hielo. Los investigadores calculan que los glaciares han perdido alrededor del 40 por ciento de su área, pasando de un pico de 28.000 km2 a alrededor de 19.600 km2 en la actualidad.

El estudio también revela que los glaciares del Himalaya se están reduciendo mucho más rápidamente que los glaciares en otras partes del mundo, una tasa de pérdida que los investigadores describen como "excepcional".

Durante ese período, también han perdido entre 390 km3 y 586 km3 de hielo, el equivalente a todo el hielo que se encuentra hoy en día en los Alpes de Europa central, el Cáucaso y Escandinavia juntos. El agua liberada a través de ese deshielo ha elevado el nivel del mar en todo el mundo entre 0,92 mm y 1,38 mm, calcula el equipo.

El “tercer polo”, en peligro

El Dr. Jonathan Carrivick, autor correspondiente y subdirector de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds, dijo: "Nuestros hallazgos muestran claramente que ahora se está perdiendo hielo de los glaciares del Himalaya a una tasa que es al menos diez veces mayor que la tasa promedio en siglos pasados. Esta aceleración en la tasa de pérdida ha surgido en las últimas décadas y coincide con el cambio climático inducido por el hombre".

La cordillera del Himalaya alberga la tercera mayor cantidad de hielo glaciar del mundo, después de la Antártida y el Ártico, y a menudo se la conoce como "el tercer polo".

La aceleración del derretimiento de los glaciares del Himalaya tiene implicaciones importantes para cientos de millones de personas que dependen de los principales sistemas fluviales de Asia para obtener alimentos y energía.

Determinando las pérdidas

El equipo utilizó imágenes de satélite y modelos digitales de elevación para producir contornos de la extensión de los glaciares hace 400-700 años y para 'reconstruir' la superficie del hielo. Las imágenes de satélite revelaron crestas que marcan los límites de los antiguos glaciares y los investigadores utilizaron la geometría de estas crestas para estimar la extensión del glaciar anterior y la elevación de la superficie del hielo. Al comparar la reconstrucción del glaciar con el glaciar ahora, se determinó el volumen y, por lo tanto, la pérdida de masa entre la Pequeña Edad del Hielo y ahora.

Se encontró que los glaciares del Himalaya están disminuyendo más rápido cuando terminan en lagos, que tienen varios efectos de calentamiento, en lugar de cuando terminan en tierra. El número y el tamaño de estos lagos están aumentando, por lo que se puede esperar una aceleración continua en la pérdida de masa.

El coautor del trabajo, el Dr. Simon Cook, dijo: "La gente de la región ya está viendo cambios que van más allá de lo visto durante siglos. Esta investigación es solo la última confirmación de que esos cambios se están acelerando y tendrán un impacto significativo en naciones y regiones enteras".

Fuente: MeteoRed

cambio climático Himalayas Calentamiento global

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