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Salud y Bienestar
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Un estudio da esperanza a los gimnasios.
Un estudio da esperanza a los gimnasios.

Un estudio de Oslo da esperanza a los gimnasios

En marzo, al igual que muchos países, Noruega ordenó el cierre de los gimnasios para impedir la propagación del coronavirus. Pero a diferencia de otros países, también destinó fondos para realizar un riguroso estudio que determinó qué actividades era realmente necesario cerrar y cuáles no. Sin embargo, el director del estudio científico Michael Bretthauer, de la Universidad de Oslo, aclaró: "Personalmente, creo que puede generalizarse, con una salvedad: tal vez haya lugares donde hay mucho Covid-19 o donde la gente es menos propensa a cumplir con las restricciones", dice el doctor.

Aparentemente, se trata de la primera y única prueba aleatoria para determinar si quienes entrenaban con algunas pocas restricciones en un gimnasio corrían mayor riesgo de contraer el virus que quienes no. Y después de dos semanas de pruebas, la respuesta tentativa es que no.


¿Una luz de esperanza para los fanáticos del fitness en otras partes del mundo?
"Personalmente, creo que puede generalizarse, con una salvedad: tal vez haya lugares donde hay mucho Covid-19 o donde la gente es menos propensa a cumplir con las restricciones", dice el doctor Michael Bretthauer, de la Universidad de Oslo, que lideró el estudio junto a la doctora Mette Kalager.


Poco a poco, Noruega va logrando controlar la epidemia, con disminución del número de casos. Pero la incidencia de la enfermedad en Oslo, donde se llevó a cabo el estudio, es similar a la de ciudades como Boston, Oklahoma City.


La prueba arrancó el 22 de mayo en cinco gimnasios de Oslo con 3764 socios de entre 18 y 64 años que no tenían enfermedades prexistentes. La mitad de los socios -1896 personas- fueron invitadas a seguir concurriendo a entrenar.


A los asistentes se les pedía lavarse las manos y mantener distanciamiento social: un metro de distancia para ejercicios de piso, y dos metros para entrenamientos intensivos de alto rendimiento. Los sujetos de prueba podían usar los casilleros, pero no el sauna ni las duchas. No se les exigió el uso de máscara.


Los otros 1868 socios de los gimnasios funcionaron como grupo de comparación y no se les permitió volver a entrenar.


Durante las dos semanas del estudio, el 79,5 por ciento de los convocados asistió al gimnasio al menos una vez, y el 38,4 por ciento fue más de seis veces. Algunos desbordaban de alegría por poder reanudar su rutina física.


Resultados
Durante las semanas que duró el estudio, en Oslo hubo 207 casos de coronavirus. Los participantes del estudio y el personal del gimnasio fueron testeados por coronavirus el 8 de junio. (Los testeos en busca de anticuerpos de los participantes todavía están en curso).


Bretthauer y Kalager también examinaron la extensa base de datos electrónica de historias clínicas de Noruega, en busca de consultas médicas y hospitalizaciones de los participantes durante el estudio.


¿El resultado? Los investigadores encontraron un solo caso de coronavirus, un hombre que no había asistido al gimnasio antes de ser testeado, y cuyo contagio se había producido, según reveló el rastreo, en su lugar de trabajo. Algunos participantes del estudio habían concurrido al médico, pero por otras afecciones no relacionadas con el coronavirus.


No hubo diferencias en cuanto a las visitas al médico y hospitales entre ambos grupos, y nadie asistió al médico o fue hospitalizado por Covid-19.


Algunos expertos sienten que el resultado demuestra que volver al gimnasio era relativamente seguro, pero solo en lugares donde hay pocos contagios.


"Esto demuestra que en lugares con baja incidencia del virus son seguros para los gimnasios y probablemente para casi todo lo demás", dice el doctor Gordon Guyatt, profesor de medicina de la Universidad McMaster, Canadá. "Es muy improbable contagiarse".


Los datos del estudio
La investigación, la primera de este tipo en Europa estudió a 3.764 personas con edades comprendidas entre 18 y 64 años, que no presentaban patologías relevantes para el Covid-19. Aproximadamente la mitad (1.896) de las personas acudieron a los gimnasios, mientras que la otra mitad (1,868) un grupo de control, no tuvo acceso.


Los primeros tuvieron acceso a cinco gimnasios: Sats Sjølyst y CC Vest (dos clubs propiedad del gigante nórdico de fitness Sats), Stolt Stovner y Rommen (ambos operados de la cadena de gimnasios Stolt Trening) y EVO Bryn (un gimnasio operado por EVO Fitness Group).


Las instalaciones se abrieron a partir del 22 de mayo de 2020 exclusivamente para el estudio, ya que Noruega todavía estaba confinada. Las actividades disponibles en los gimnasios incluían servicios que los clubs normalmente proporcionarían, desde entrenamientos de suelo hasta clases grupales (incluyendo spinning y yoga).


Quienes visitaban el gimnasio tenían que cumplir con las normas de prevención del virus elaboradas por el Instituto Noruego de Salud Pública. Estos incluyeron distanciamiento social (un metro para ejercicios en superficie, dos metros para clases de alta intensidad), así como una mejor higiene de manos y desinfectantes para limpiar el equipamiento de entrenamiento después de cada uso.


El personal del gimnasio también controlaba el acceso a los gimnasios, para garantizar medidas de distancia y evitar aglomeraciones. Los vestuarios estaban abiertos, pero las duchas y saunas cerradas.


Después de dos semanas, el equipo de investigación evaluó a cada persona para el SARS-CoV-2 mediante un muestreo naso, orofaríngeo y de esputo autoadministrado, también hicieron una evaluación de enfermedades clínicas mediante la vinculación a registros electrónicos de pacientes después de tres semanas.


En el grupo que entrenó en el gimnasio, el 81.8% entrenó al menos una vez y el 38.5% visitó un gimnasio seis veces o más. De las 3.016 personas que devolvieron las pruebas de PCR de SARS-CoV-2, hubo una prueba positiva, pero, aunque la persona positiva era parte del «grupo de gimnasia», no había visitado el gimnasio antes de la prueba positiva y el rastreo de contactos encontró que en realidad había sido infectado en su lugar de trabajo.


Durante el estudio de tres semanas, no hubo visitas ambulatorias o ingresos hospitalarios debido la Covid-19 en ninguno de los grupos. Además, de 91 empleados que trabajaron en las instalaciones durante el período de prueba (91,2%) fueron analizados para detectar el SARS-CoV-2 y ninguno dio positivo.


En su conclusión, los investigadores declararon: «Manteniendo una buena higiene y rutinas de distanciamiento social, nuestro ensayo no mostró transmisión de virus o aumento en la enfermedad del Covid-19 relacionada con la apertura de gimnasios”


«Según la ley de emergencia, en Noruega todas las instalaciones se cerraron durante la pandemia por el supuesto de que la actividad física en los clubs aumentaría el riesgo de transmisión del virus y, por lo tanto, contraer la enfermedad del Covid-19 entre los socios y personal».


«Sin embargo, las medidas básicas de higiene de manos y distanciamiento social, una distancia de uno a dos metros entre las personas, son medidas importantes y de comprobada eficacia en cuanto a la protección contra la transmisión del virus. Además de económicas, son fáciles de aplicar y no requieren grandes recursos». En base a ello, los autores del informe sostienen que aplicando esas medidas “se podrían evitar los cierres y, por lo tanto, reducir los daños económicos sobre el sector del fitness”.


«Durante la pandemia del Covid-19, los países introdujeron medidas de cierre de importantes actividades sociales porque se suponía que las medidas básicas no serían suficientes para contener la transmisión del virus.”


«Nuestro ensayo buscó probar si es necesario el cierre de gimnasios, o si las instalaciones abiertas pueden proporcionar suficiente higiene y distanciamiento social para prevenir la propagación del virus. Si se pudieran lograr medidas de higiene y distanciamiento, asumimos que sería seguro abrir gimnasios e instalaciones deportivas”.


«Como muestran nuestros resultados, no hubo un aumento en la enfermedad relacionada con Covid-19 debido a la apertura de gimnasios e instalaciones de deportivas», concluyen los autores de la investigación.

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