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Salud y Bienestar
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Bronquiolitis en el frío

La peste en curso ha quitado del centro de la atención a muchas enfermedades infecciosas que no obstante siguen afectando a la gente, entre ellas las propias del invierno, y en particular la bronquiolitis.

Los recién nacidos, los prematuros y los niños con cardiopatías congénitas tienen hasta cinco veces más riesgo de internación por bronquiolitis.

Hasta que se desató la peste, la causa más importante de infección en la tráquea, los pulmones y los bronquios en menores de un año en todo el mundo. La Fundación para la Salud Materno Infantil (Fundasamin) advirtió que es fundamental evitar el contagio y consultar ante los primeros síntomas.

Los fríos traen consigo mayor actividad del virus sincicial respiratorio (VSR), que es uno de los principales causantes de bronquiolitis. El virus circula durante todo el año, pero tiene mucho más impacto en la época de brote que por lo general comienza a fines de abril o mayo, y sigue circulando hasta comienzos de septiembre.

No hay vacuna para prevenir la bronquiolitis, de modo que se debe reducir la exposición de los bebés al virus y, ante la aparición de los primeros síntomas, consultar con el médico.

En el caso de los niños prematuros, los que sufren enfermedades congénitas del corazón o problemas pulmonares serios, se utilizan estrategias especiales de profilaxis, que incluyen la promoción de la lactancia materna, evitar el humo en la habitación, el lavado de manos sistemático antes de tocar al niño y mantener el calendario de vacunación al día.

El VSR se contagia fácilmente, porque se transmite de persona a persona por contacto directo con secreciones nasales: Uno de los problemas más serios de este virus es que queda durante mucho tiempo en superficies como mesas, mesadas y manos. Por eso hay que insistir en el lavado de manos, en especial cuando se va a tocar a un recién nacido o un lactante.

Otra medida para reducir el riesgo en los niños más vulnerables es la inmunización pasiva, incluida en la "Estrategia integral de prevención de infecciones respiratorias en prematuros de alto riesgo" del Ministerio de Salud, y en niños portadores de cardiopatías con inestabilidad hemodinámica significativa.

La inmunidad persiste un período acotado de tiempo, por lo que es fundamental la aplicación mensual para mantener los niveles adecuados de anticuerpos contra el VSR durante la época de mayores brotes.

Ese plan se da en los grandes hospitales, acompañado de un seguimiento durante muchos meses y hasta años. Las obras sociales y las prepagas cubren la medicación, pero hay que aclarar que además hay que aplicar todas las medidas de prevención mencionadas, porque si no el chico se va a infectar igual.

Como no hay vacuna disponible para las etiologías de las bronquiolitis y se trata de una enfermedad que puede dejar secuelas respiratorias, se recomienda seguir las medidas de prevención y manejar adecuadamente las secreciones para evitar las infecciones cruzadas.

Cuando los padres noten que el bebé respira más rápido, con o sin secreción nasal, y que al niño le cuesta comer, que no puede tragar la comida, y se le dificulta dormir, consulten.

A medida que la enfermedad avanza puede haber un cambio de coloración, que indica que el niño necesita oxígeno. En los lactantes muy chiquitos, de 20 días o un mes, a veces el principal síntoma no es la respiración sino la coloración: El bebé se pone más pálido, con un color azulado alrededor de los labios que los médicos llamamos cianosis, por lo que se debe consultar antes de llegar a esa instancia", detalló.

Los niños que sufren bronquiolitis tienen una mayor predisposición a sibilancias recurrentes, anormalidades en la función pulmonar e hiperreactividad de las vías aéreas inferiores, informó Fundasamin, que precisó que se puede padecer la enfermedad más de una vez, aunque en general las reinfecciones son menos agresivas.
De la Redacción de AIM.

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